Aardbeien uit Beervelde: puur genot uit volle grond

Elke dag verse aardbeien op tafel en dat een heel seizoen lang. Wie droomt er niet van? Voor de drie kinderen van Wim en Kristien  stonden er vroeger elke dag aardbeien op tafel. Ze groeiden op tussen de aardbeien en kropen vaak op handen en voeten door de serre om aardbeien te plukken. We spraken met Kristien, die momenteel erg lange dagen werkt, maar toch de tijd nam om ons te vertellen over haar job die ze elke dag met veel passie uitoefent.

In de wieg gelegd voor de landbouw

Soms lijkt het of het gezegde ‘de appel valt niet ver van de boom’ uitgevonden is voor kinderen van landbouwers. Als je de passie voor het métier van thuis uit meekrijgt, is er vaak geen houden aan. Zo ook voor Wim en Kristien Rooms – Van Puyvelde uit Lochristi. Omdat beiden al een broer hadden die het ouderlijk bedrijf overnam, stampten de twee gewoon een eigen bedrijf uit de grond. Dat klinkt gemakkelijker dan het was. Het betekende van nul beginnen met een zware lening in de rugzak. Geen evidentie dus, maar inmiddels staan we twintig jaar verder en hebben Wim en Kristien een bloeiend varken- én aardbeibedrijf.

Een uit de hand gelopen hobby

De varkenshouderij blijft tot op vandaag de hoofdactiviteit. Maar Wim begon al vroeg te experimenteren met tuinbouw. Zo deed hij in 2000 een eerste poging met aardbeien uit de volle grond. Al snel ontdekten Wim en Kristien het potentieel van de heerlijke smakende zoete vrucht. Op advies van een collega tuinbouwer zetten ze een bordje aan de deur met ‘aardbeien te koop’. Tegenwoordig slagen ze er zelfs in om hun aardbeien allemaal van thuis uit verkocht te krijgen, en dat allemaal in composteerbare zakjes.

6 intensieve weken

Wanneer de aardbeien rijp zijn, hebben Wim en Kristien het extra druk. Gedurende 6 weken werken ze van ’s ochtends vroeg tot laat in de avond. De combinatie van de twee bedrijfstakken is maar mogelijk omdat het aardbeiseizoen zo kort is. De aardbeien groeien in vijf  tunnels van 70 meter lang. Tijdens het aardbeiseizoen beginnen ze ’s ochtends vroeg met het erg arbeidsintensieve plukproces. Op de knieën of gezeten op een karretje gaan ze dan elke dag door de serre en plukken ze de rijpe aardbeien. Dezelfde middag al worden die rijpe vruchten hapklaar verkocht in hun boerderijwinkel en sinds dit jaar ook via een aardbeiautomaat.

Aardbeien: een echt korteketenproduct

De keuze voor thuisverkoop van vollegrondaardbeien is een erg logische keuze. Kristien is duidelijk, ‘een aardbei is een erg delicaat product en moet vers gegeten worden. Mensen die onze aardbeien proeven zijn overtuigd en komen terug omwille van de volle smaak. Niet moeilijk want onze aardbeien zijn maximum 24 uur oud en die versheid is een echte troef.’  Kristien zelf hecht daarnaast veel belang aan de kortekenverkoop omwille van het sociale aspect. ‘Heel de streek komt hier over de vloer en toont appreciatie voor onze heerlijke aardbeien. Mensen beginnen er zelfs over buiten het seizoen. Ik heb er dankzij die voorvreugde dus een gans jaar plezier van!’