Blauwbessen Indekeu: een warme en zorgzame zelfplukboerderij

Het bedrijf van Hilde Indekeu uit Peer, Wauberg is er eentje met een lange en bijzondere geschiedenis. Hilde vertelt ons hoe haar ouders erop kwamen om blauwbessen te beginnen telen. Ze getuigt ook over haar geloof in de korte keten en haar enthousiasme om andersvaliden een bijzondere dag op de plantage te bezorgen. 

Liefde voor elkaar en voor blauwbessen 

De ouders van Hilde begonnen in 1968 bij wijze van experiment met de teelt van blauwbessen. Ze startten met  een heel klein perceeltje. De mosterd voor hun experiment haalden ze in Amerika, het land waar ze helemaal gek op waren.  

In hun jonge jaren hadden ze het land beiden als uitwisselingsstudent bezocht. Ze verbleven er zes maanden op verschillende boerderijen en reisden kriskras doorheen het land. Tijdens deze ervaring leerden de twee niet alleen het land maar ook elkaar kennen. Bovendien deden ze zich à volonté te goed aan de heerlijke blauwbes die toen nog niet geteeld werd in België.  

Plantjes uit Amerika 

Na hun thuiskomst begonnen ze een fruitbedrijf. Maar de blauwbes bleef door hun hoofd spoken. Ze lieten enkele planten uit de Verenigde Staten overkomen en begonnen een beperkt aanbod van blauwbessen te telen. De teeltomstandigheden en verkoopcijfers bleken zo goed dat ze na enkele jaren besloten zich enkel nog op blauwbessen te richten.  

Dochter Hilde nam het bedrijf over dat uitsluitend draait op de teelt en verkoop van blauwbessen. 

Concurrentie uit het buitenland 

Toch is het niet gemakkelijk, want de concurrentie uit het buitenland is scherp. De laatste jaren won de blauwbes erg aan populariteit en werd ze bekend als een echte ‘superfood’. Je vindt ze het hele jaar door in grote getalen in de supermarkten. Vaak komen die bessen uit Polen, Roemenië en soms zelfs uit Peru en Nieuw-Zeeland.  

De loonkosten liggen in deze landen vaak lager en het aanbod is erg groot. Door deze evolutie is de verkoop in de korte keten voor Hilde belangrijker dan ooit tevoren. Hilde verkoopt  een deeltje van haar oogst via de korte keten. Bij de thuisverkoop, haar zelfplukconcept en het netwerk ‘Boeren en Buren’ heeft ze contact met de ‘echte’ blauwbessenliefhebbers. Zo krijgt ze meer voldoening van haar werk.  

Een plek waar iedereen welkom is 

Zelfplukken is bij Hilde een bijzondere ervaring. Ze gaat er om te beginnen prat op dat bij haar iedereen welkom is. Voor mensen met zorgnoden, zoals andersvaliden, voorziet ze extra hulp. Ze zorgt dat ze een aparte ruimte krijgen om bessen te plukken, rijdt hen tot aan de struiken en doet al het mogelijke om hen zo warm mogelijk te onthalen.  

Het bedrijf ligt langs prachtige wandel- en fietswegen waardoor er ook heel wat wandelaars en fietsers hun emmertje komen vullen.  En vanaf juli mag je via CamperStops ook voor 24 uur kamperen tussen de blauwbessen. Zo hoopt Hilde nog meer mensen te overtuigen van het plezier van het plukken en de pracht van de blauwbessenstruiken in het hoogseizoen.  

Een bezoekje waard!