De Schapershoeve: Pioniers van de Korte Keten

Luc en Geertrui namen 23 jaar geleden de hoeve over van Lucs’ vader. Met heel veel zin en de juiste hoeveelheid koppigheid werden ze een van de pioniers van de korte keten.

“Iedereen verklaarde ons zot!” vertelt Geertrui bij het begin van hun verhaal. “we zijn van nul gestart. We hadden niet zo veel grond en niet veel middelen maar vooral veel goesting. Luc vertelt dat weinige in hun omgeving erop vertrouwden dat ze het tot een goed einde zouden brengen. “Maar als je tegen twee twintigers zegt dat ze hun droom niet zullen verwezenlijken, is het vanzelfsprekend dat ze het de dag nadien toch zullen proberen.” Aan het begin van hun carrière richtten Luc en Geertrui zich op een paar groenten die ze zelf konden verkopen. “We zijn begonnen met aardappels, prei en ajuinen, … maar na 23 jaar zitten we plots met een hele winkel.”

De twintigers kozen resoluut voor korte keten omdat ze vanaf het begin op zoek gingen naar contact met de consument, een eerlijke prijs en voldoening. “Ja het is veel werken, en het is een echte zoektocht geweest. Elk jaar proberen we nieuwe groenten uit  en bekijken we of ze een plaatsje kunnen behouden in ons assortiment.” Voor Luc ligt daar de sterkte van zijn korte keten. “We kunnen in dialoog gaan met onze klanten. We kregen een tijd geleden de vraag of we zoete aardappel of pastinaak hadden en hebben onmiddellijk op die nood kunnen inspelen.” Geertrui gaat hier op verder door aan te geven: “het contact met de mensen is zo belangrijk. Zeker nu, met digitalisering en isolatie. De mensen hebben nood aan eens een babbeltje, en waarom niet bij de boer?”

De schapershoeve beschikt over een reeks vaste klanten en sympathisanten. De laatste jaren werd het duidelijk dat meer en meer mensen hun weg vonden naar de lokale boer. “Vroeger zagen we vooral de ouderen uit de buurt. Vandaag zien we heel veel jonge mensen en kinderen. De jonge generatie is veel meer bezig met wat ze eten en waar dat eten juist vandaan komt.” Volgens Luc komen de klanten terug omdat ze steeds meer op zoek gaan naar goede kwaliteit. “En ja dat mag al iets meer kosten, al richten we ons steeds op de marktprijzen.” Luc en Geertrui zijn hun wilde haren nog niet kwijt. “We doen alles met onze twee handen. Maar het werpt zijn vruchten af.” Door een beperkt aantal handen is er niet veel uitbreiding meer mogelijk. “We zijn trots op de kwaliteit die we kunnen leveren en willen daar niet op inboeten door het assortiment te blijven uitbreiden. Wat we niet kunnen telen, vragen we aan collega’s.”

Vele boerderijen zijn Luc en Geertrui doorheen de jaren gevolgd. Op de vraag waarom de schapershoeve er dan toch nog bovenuit schiet, was het antwoord duidelijk. “Het is hier altijd proper. Er zal nooit eens een hark blijven staan of een vuile binnenplaats zijn.”

Luc en Geertrui, die de sprong durfden  te maken met hun smakelijke groenten en hun propere boerderij? Het maakt allemaal deel uit van de Schapershoeve-beleving.