Grondwitloof Dewinter: ‘Verser kan niet’

Thierry Dewinter staat als vierde generatie van vader op zoon elke dag vroeg in de ochtend op het veld. Het landbouwbedrijf van familie Dewinter teelt al jaren grondwitloof op de traditionele wijze in Melsbroek.

Van de grond naar de klant

Thierry kiest resoluut voor de korte keten. “Niet al het witloof is altijd even groot en gelijk van vorm. Maar bij rechtstreekse verkoop aan de klant maakt dat niet zoveel uit, de klanten appreciëren vooral ons werk en de smaak.” Thierry ziet ook dat mensen meer en meer op zoek gaan naar de meest smaakvolle producten. “Ons klantenbestand bestond een paar jaar geleden vooral uit oudere mensen. Vandaag is dat iedereen uit de buurt en zelfs verder.”

Doorheen de jaren is het bedrijf van de familie Dewinter dan ook meegegroeid met haar klanten. “We hebben lang gewacht met het plaatsen van een schuur. Bij andere boeren zagen we vaak dat er in de schuren ziektes begonnen te kiemen omdat er 2-3 keer per seizoen op werd gewerkt. We maakten gebruik van verplaatsbare serres. Omdat we meer moesten produceren hebben we er uiteindelijk toch voor gekozen een schuur te plaatsen maar geven we de grond ook tijd om te rusten.”

De verkoop van het witloof gebeurt niet in een hoevewinkel. “Ons grondwitloof wordt verkocht in de kuisschuur. We voorzien wat plaats naast de kuistafels om de klanten te bedienen. Het witloof wordt letterlijk van de grond (en gekuist) in de handen van onze klant gelegd, verser kan niet.”

Wat met de toekomst?

De hele familie Dewinter helpt mee in het bedrijf: Thierry, zijn vrouw, broer, ouders en kinderen werken dag in dag uit om het grondwitloof klaar te krijgen. “Het is een topsport. We beginnen vaak al om 5 uur en zijn niet voor 23 uur klaar. We doen deze job echt met hart en ziel.” Volgens Thierry ligt daar een uitdaging voor de toekomst. “De jongere generatie schrikt terug voor de zware handarbeid. Zeker als er snellere en efficiëntere manieren zijn.” Volgens Thierry ziet de toekomst van het grondwitloof er dan ook niet al te rooskleurig uit. “Ik denk dat het grondwitloof op deze manier binnen 10 of 15 jaar niet meer zal bestaan.” Maar dat schrikt de familie Dewinter niet af. “Het is zeer intensief werk, maar we verdienen onze boterham en onze klanten zijn ons dankbaar. Daar halen we meer voldoening uit.