Serrist Philip Dewit: “Fier op onze druiven.”

Ze zijn groot, zoet, sappig en product van puur vakmanschap. Hoewel er vandaag nog maar een tiental professionele druiventelers overblijven, blijft de Vlaams-Brabantse tafeldruif symbool staan voor Overijse en de Druivenstreek. Het heuvelachtige dorp vormt met enkele buurgemeenten al decennialang de bakermat van de Vlaams-Brabantse tafeldruif. De tafeldruif werd geïntroduceerd in 1865 door een rijke graaf uit Huldenberg. Die bracht de tafeldruiven mee uit Frankrijk en plantte ze in een kleine muurserre nabij het kasteel. Al snel groeide de druiventeelt uit tot een belangrijke economische sector in de streek. Terwijl ze de voorbije decennia zwaar af te rekenen kreeg met de massale import van druiven uit Zuid-Europa en de hele wereld, is de inheemse druif de laatste jaren opnieuw aan een opmars bezig. Aan het woord is Philip Dewit, serrist in hart en nieren.

De ideale ligging

Het is een doordeweekse donderdagmiddag (halverwege juli red.) en in de serres van Philip en zijn zoon Koen Dewit is het nog rustig. De druiventrossen hangen zwaar aan hun takken en Philip en Koen brengen hun serres helemaal op orde. Het is de stilte voor de storm want de grote opening van het druivenseizoen zal dit weekend plaatsvinden.

Terwijl je op de achtergrond zachtjes de drukke Brusselsesteenweg hoort ruisen, waan je je in de rustgevende, warme serres in een ander universum. De ligging op de steenweg leent zich al decennia lang uitstekend voor thuisverkoop. “In de tijd van mijn grootvader was er geen autosnelweg en was deze steenweg de verbinding tussen de Ardennen en de kust. Iedereen die  het land doorkruiste naar de kust of de Ardennen reed, passeerde hier. Tijdens het druivenseizoen zette mijn grootvader dan een bord buiten, aanbellen kon dag en nacht. Zo groeide de thuisverkoop geleidelijk.” Ook nu worden nog een groot deel van de vier geteelde druivenvariëteiten thuis verkocht. Daarnaast zijn ze te vinden op 6 markten in de onmiddellijke omgeving.

Klimaatgestuurde serres

“De serres van vandaag zijn heel anders dan de serres van weleer”, vertelt Philip. “Ze zijn volledig klimaatgestuurd. Als de zon weggaat, gaan de ruiten automatisch dicht. Begint het te regenen of dalen de buitentemperaturen, dan springt de verwarming aan. De luchtvochtigheid moet hoog genoeg zijn tegen de rode spin, maar mag ook niet te hoog zijn want dan krijg je schimmel.” Warmte- en vochtregulatie gebeuren tegenwoordig dus computergestuurd, maar je moet wel nog de kennis van zaken hebben.

Dankzij de technologische hulpmiddelen blijft de job haalbaar, ook voor zoon Koen die onlangs mee in het familiebedrijf is gestapt. “Dankzij de computer kan je ook meer aandacht aan de druiven zelf besteden. Anders loop je heel de dag ramen te openen en te sluiten. Enkele generaties terug moest je in koude periodes ook ‘s nachts nog uit bed om kolen te gaan scheppen. Nu kan ik zowel overdag als ’s avonds met een gerust hart mijn kleinkinderen bezoeken als ik dat wil. Als het begint te regen, gaat de serre automatisch dicht.”

Innovatie in de druiventeelt

Ondanks de technologie blijft de druiventeelt een erg arbeidsintensieve business. Elke druiventros moet met de hand uitgedund worden zodat er mooie trossen ontstaan met grote, dikke druiven. Met het vergrootglas worden daarnaast de blaadjes van de druiventrossen ook heel regelmatig afgespeurd op rode spinnetjes. Zodra er een spinnetje of een eitje gevonden wordt, worden phytoseilus ingezet, een biologische vijand van de rode spin. Het zorgt ervoor dat er geen chemische bestrijdingsmiddelen moeten gebruikt worden.

Op en top familiebedrijf

Philip en Koen Dewit zijn al de vierde en vijfde generatie serristen. “De manier waarop je vertelt over je werk beïnvloedt ook je kinderen,” zegt Philip daarover. Zoon Koen staat nu te springen om de druiventeelt helemaal in de vingers te krijgen. “Ik vind dat enthousiasme erg aanstekelijk. Koen heeft nog zoveel ideeën, wil nog zoveel doen en de zaak blijven vernieuwen”. Ook onze twee dochters zijn gebeten door de druivenmicrobe. De jongste dochter Greet is zelfs verkozen als Druivenambasseur van de Druivenstreek, en helpt ook mee in de druivenwinkel.  En dochter Leen komt bijna dagelijks langs en gaat binnenkort ook starten met workshops voor kinderen. “Het is plezant dat de hele familie wil meewerken en zo bijdraagt aan het totaalbeeld van druiven Dewit. We zijn allemaal heel fier op ons bedrijf. Druiven Dewit zit nu eenmaal in ons DNA. Het is iets van ons allemaal,” besluit Philip.